ネイティブの発音が速く聞こえるカラクリ

「テキストの英語は聞き取れるのに、ネイティブとの英会話になるとダメ….」

「言っているはずの音が、全然聞き取れない….」

こういう悩みを相談してくる方がとても多いですが、どうして聞こえないのか? そこをもう少し詳しく見てみましょう。

詰まるところ、ポイントは1つです。

1. ネイティブの速い英語が聞き取れない理由

ネイティブの速い英語が聞き取れない理由。

それは実は、あなたが音を聞き取れていないのではなく、

「そもそも発音されていない」のです。

え?そもそも発音されていない?

どういうことでしょうか。例を見てみましょう。

2. 発音されない音の例

例えば、Do you want to go? というフレーズ。これは「一緒に行かない?」と相手を誘ったり、「そろそろ行こうか」と帰る準備をする時に言うフレーズです。

皆さんは、この英文をどのように発音しますか?

文字通りに読むと、「ドゥ ユー ウォント トゥ ゴウ」ですよね。多くの日本人はカタカナ英語でこのように発音します。もう少し自然な発音だと、「ドゥユー ワーントゥ ゴウ」。

でも、ネイティブの速い英会話では、「ユワーナゴウ」です。

Do you want to go?(ドゥー ユー ウォント トゥー ゴウ)

↓ これが実際には…

You wanna go?(ユワーナゴウ)
「ドゥ ユー ウォント トゥ ゴウ」が「ユワーナゴウ」に。

3. “言わない音”がポイント

この音変化のカラクリは、“言わない音” がポイントです。

最初のDo(ドゥー)を言わない  Do you want 〜?

want toの [t] の音も言わない   want to → wanna

toの母音[o]の音もほぼ言わない   want to → wanna

頭の中に「ドゥー ユー ウォント トゥー ゴウ」という発音のイメージがある日本人からすると、まさか「ユワーナゴウ」が同じ文だと思いませんよね。

だから、聞き取れないのです。

ネイティブが特別に速く話している訳ではありません。

話すスピードが速すぎてあなたはついていけないのではなく、単に想像している発音と違うから 聞き取れないのです。

発音されない音がたくさんあるから、速く感じるのです。

4. “言わない音”を聴く方法

ですので、そうしたネイティブの発音を聞き取れるようになるには、「実際にネイティブがどのように発音しているか」を知りさえすればいいのです。

自分の頭の中の発音のイメージと比べて、どんな音を言っていないのか?どの音が、どう変化しているのか?

ここに注意を向けるのがポイントです。

それさえ知れば、練習次第で面白いくらいにネイティブの発音が聞こえてきます。

「言っていない音までバッチリわかる!」と余裕が持てるようになります。

5. “言わない音”には、ルールがある

ネイティブのこうした発音の音変化は、「消失」「リンキング(リエゾン)」「リダクション(弱化)」「フラップ」「余計な母音」といった発音の規則で全て説明することができます。

しかし、ここではひとまず、

「聞き取れないと思っていた音が、実はそもそも発音されていない」

ということをしっかり理解しましょう。

そして、これから自分の頭にある発音イメージを更新していきましょう。

6. さらに例文です

最後に、あといくつか例文をご紹介しますね。ネイティブがよく口にするお決まりの英会話フレーズを、実際のネイティブの発音で聞いて響きを確認してください。“発音していない音” に注目して音声を聞き、自分で口真似すると効果的です。

You’ve got nothing to lose.(失うものは何もないよ)

日本人の一般的な発音イメージ →「ユーヴ ゴット ナッシング トゥー ルーズ」

ネイティブが速く言った時の発音 →「ユヴガーッ ナスィナ ルーズ」

I’ll be right there.(すぐに行くね)
日本人の一般的な発音イメージ →「アイル ビー ライト ゼア」

ネイティブが速く言った時の発音→「ビーライッゼア」

I’m not giving up on you.(あなたのことを絶対に見放さないから)

日本人の一般的な発音イメージ →「アイム ノット ギビング アップ オン ユー」

ネイティブが速く言った時の発音→「アムナーッ ギヴィナッパーンユー」

7. さらに詳しく学びたい方に

このような音変化について、吉永賢一先生と一緒に作成しているSuper Fast English! という教材があります。

この種のことを学ぶためには、日本語を母語にする人にとっては、本当に稀有で価値ある教材だと思います。

有料教材ですが、最初の1ヶ月を無料でお届けするキャンペーンを行なっています。ぜひ、この最初の1ヶ月を無料で聴いてみてください。



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山田暢彦(Nobby)
アメリカ生まれ、アメリカ育ちの日英バイリンガル。日本で出版した著書は累計50万部超え、ビデオ教材の視聴者は20万人以上。和英辞典の例文執筆も手がけた。自らの生育歴を活かし、日本の英語教育に人生を捧げる決意を持っている。